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Back from Texas (again) - les bois pétrifiés du Texas
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cliquez sur les photos pour les agrandir.
© Texte et Photos : MJX, sauf indication contraire.

Marc Jauniaux

Après une semaine harassante dans les usines de Deer Park et de Chocolate Bayou (à 50 km au Sud-Est de Houston), nous avons profité d'un samedi ensoleillé d'arrière saison ( à peine 30°c et 95% d'humidité ) pour faire quelques sorties géologiques ( field trips ) dans la région de Bryan.

Les sites les plus intéressants sont en fait à Collège Station, non loin de la Texas A & M (Agriculture and Mechanic), l'Université des « Aggies ». C'est également la patrie des Bushs, Père et Fils….

Cette région est particulièrement connue pour ses bois pétrifiés.

Evidemment, ils ne valent pas les magnifiques tranches de troncs colorés d'Araucarioxylon arizonicum de l'Arizona, qu'il est par exemple strictement interdit de prélever dans la « petrified forest National Park » :

Araucarioxylon arizonicum
Araucarioxylon arizonicum – Coll MJX

Forêt Pétrifiée – Photos “Petrified Forest , the story behind the scenery” , ©PFMA

ou les belges bois pétrifiés d'Hoegaarden.

glyptostrobus
Glyptostrobus sp - Thanétien (Landénien supérieur) - Hoegaarden - (distance entre les lignes : 5cm) - coll MJX

Mais tout le plaisir est de les trouver au fond des rivières et de les ramener chez soi….

L'âge de formation des bois pétrifiés de L'Arizona date de la fin du Trias, formation de Chinle.

Ceux de la région de Bryan sont plus récents et date du Cénozoïque, Eocène, formation de Claiborne, comme ceux de Hoegaarden ( Thanétien, Paléocène ).

En fait, toutes les « creek » ou ravins creusés par les eaux de pluie sont couverts de bois pétrifiés plus ou moins conservés.

Bien que la fossilisation a été étudiée pendant de nombreuses années, elle n'est pas encore bien comprise.

Nous avons affaire dans ce cas-ci à une perminéralisation. Les arbres d'origine ont sans doute été rapidement submergés dans des eaux fortement minéralisées, ce qui les a protégés d'un pourrissement et donc d'une disparition complète. Seules les feuilles et petites branches ont disparu. Le reste de la matière organique a été lentement remplacé par de la silice ( calcédoine ou agate ) tout en conservant non seulement la forme extérieure mais aussi tous les détails intérieurs, comme les nervures, les nœuds, les trous de vers, les cellules du bois, si bien qu'à l'aide d'un microscope, on peut « aisément » déterminer le genre et l'espèce. De la matière d'origine, il ne reste que quelques traces.

Les colorations diverses sont dues à la présence de trace d'autres éléments, fer, carbone, manganèse,…

Dans la région, on peut trouver des palmiers (Palmoxylon), mais en petits morceaux de taille centimétrique. Les belles tranches proviennent du Comté de Polk, plus à l'Est, du lac Somville, plus à l'Ouest, et de Louisiane.

Palmoxylon
Palmoxylon – Polk County Texas – Coll MJX

On trouve également des petits morceaux de « snakewood » (Mennegoxylon), dont la tranche polie ressemble à une peau de serpent.

Toutes les zones en construction sont intéressantes à parcourir après une forte pluie…Ce qui n'est pas argile boueux, c'est du bois pétrifié !!

Dans la White Creek et dans la Turkey Creek, que nous avons parcourues sur quelques kilomètres, on ne trouve que des troncs indéterminés parfois agatisés en gris ou noir.

bois pétrifié

Ce qui retient le collectionneur, c'est le poids ! N'oublions pas que toute la matière végétale a été remplacée par du quartz de densité 2.6…

Le lendemain, dimanche, un orage s'étant abattu toute la nuit sur la région, la « creek » s'était transformée en torrent rugissant d'eau boueuse, tout à fait inaccessible sous peine de noyade…

Les troncs laissés sur place ont été marqués. J'espère aller les rechercher lors d'une prochaine visite…

Malgré les contrôles très sévères, ma valise de 50 kg est passée sans problème dans les soutes d'Air France et est arrivée sans encombre à Bruxelles…Je cherche un container pour rapatrier la suite… 

Autres photos de bois pétrifiés...


petit échantillon de bois pétrifié en provenance de l'Oklahoma dans un jardin de Houston


jardin de Johnson à Indian Springs


maison en bois pétrifié à Bryan


extraction d'un bois pétrifié dans la Turkey Creek


spécimen de 200 kg

Je remercie la Houston Gem and Mineral Society ( HGMS : http://www.hgms.org ) d'avoir bien voulu organiser cette sortie et de m'avoir permis d'y participer en tant qu'ancien membre.

Merci également à Carine et Abel pour leur aide précieuse pour le transport ( on doit avoir extrait de la creek de l'ordre de 300 kg de bois ), l'habillement de circonstance, le nettoyage et le séchage ( il y avait des trous d'un mètre dans le fond de la creek, dans lesquels nous sommes bien entendu tombés…), la jambalaya de crawfish après l'effort,…


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