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Le Frasnien belge
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© Texte et Photos : MJX, sauf indication contraire.

Par Phil Cooreman.

Cet étage du Dévonien supérieur est l’un des étages les plus connus chez nous, de par le fait que son stratotype se trouve en Belgique, à Frasnes-Lez-Couvin plus précisément.

Si le stratotype est représenté par un faciès récifal, il existe néanmoins plusieurs autres faciès qui sont visibles dans notre pays, généralement avec des faunes plus ou moins différentes. Et même dans la région stratotypique, les faciès et les faunes peuvent différer notablement en fonction des sites, de surcroît quand ces derniers sont très proches les uns des autres.

A cette époque, ce qui deviendra plus tard la Belgique se trouve près de l’Equateur, ce qui explique la présence de coraux coloniaux qui actuellement vivent préférentiellement dans des eaux chaudes.

Nous allons détailler les sites les plus représentatifs et préciser leur faciès et leur faune.

Région stratotypique :

Frasnes (Carrière de l’Arche)

Cette ancienne carrière est ouverte dans un récif corallien fossile du Frasnien, et montre des plans nets résultant du sciage des blocs de marbre. Les fossiles, bien que présents en masse dans les calcaires massifs, sont impossibles à dégager. Il faut donc comme dans les autres récifs coralliens se braquer sur les schistes de pourtour de récif qui contiennent fréquemment de nombreux restes fossilisés faciles à récupérer et à extraire. L’altération naturelle y fait du bon travail et les fossiles naturellement dégagés “en douceur” sont plus fréquemment entiers que ceux obtenus à la force du poignet.

On peut ainsi y découvrir :

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis de grande taille, Athyris concentrica, Gypidula sp.
  • Spongiaires : Receptaculites neptuni
  • Coraux coloniaux : Thamnopora boloniensis, Alveolites suborbicularis, Disphyllum coespitosum.
  • Coraux solitaires : Macgeea sp.
  • Crinoïdes : des tiges et articles de crinoïdes indéterminées.

Couvin (Carrière du Lion)

Ce grand récif corallien, qui est très vraisemblablement un atoll fossile, est réputé dans ses schistes noduleux de bordure de récif pour ses nombreux coraux fossilisés. La faune y est riche et variée et les trouvailles y sont encore assez fréquentes.

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis, Athyris concentrica, Gypidula sp., Cyrtospirifer sp., Atrypa sp., Calvinaria sp.
  • Coraux coloniaux : Thamnopora boloniensis, Disphyllum goldfussi, Alveolites suborbicularis, Hexagonaria hexagona, Hexagonaria davidsoni  (fréquents).
  • Coraux solitaires : Macgea sp., Acanthophyllum sp., Heliolites sp.
  • Gastéropodes : un spécimen de Turbo sp.
  • Crinoïdes : des tiges et articles de crinoïdes indéterminées.
  • Trilobites : un pygidium indéterminé.
  • Poissons : Deux dents broyeuses d’un poisson holocéphale (une chimère primitive), probablement du Psammodus rugosus ou Psephodus magnus également connu du Frasnien de Ferques dans le Boulonnais, ont été découvertes récemment dans un bloc de schiste noduleux qui traînait depuis un certain temps dans les éboulis.

Boussu-en-Fagnes (Carrière du Cimetière)

Ces anciennes carrières sont réputées pour les très nombreux fossiles bien conservés également découverts dans les schistes de bordure des récifs. Brachiopodes, crinoïdes, coraux branchus, et même des stades juvéniles (protocorallites) de coraux coloniaux y sont répertoriés :

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis (en bancs serrés), Athyris concentrica, Spirifer sp. plutôt rare
  • Stromatopores : quelques formes sont connues même si leur détermination n’est pas évidente.
  • Coraux coloniaux : Thamnopora boloniensis (en masse), Alveolites suborbicularis (très nombreux), Hexagonaria hexagona juvénile, Disphyllum goldfussi.
  • Coraux solitaires : Macgeea sp.
  • Crinoïdes : de nombreuses tiges et articles de crinoïdes indéterminées, parfois de grande taille et gros diamètre.

Petigny (champs)

Cet affleurement plus ou moins permanent (quand il n’y a pas de cultures) montre un échantillonnage de la “Zone des Monstres” de Gosselet, daté du Frasnien inférieur. C’est un schiste noduleux où les fossiles sont de grande taille et facilement dégagés de la roche.

On y retrouve essentiellement des brachiopodes, les autres types d’organismes y sont anecdotiques :

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis, Cyrtospirifer verneuilli, Spirifer orbelianus de grande taille.
  • Crinoïdes : fragments de tiges indéterminables
  • Céphalopodes : Orthoceras sp.

Senzeille (Carrière Beauchâteau)

Cette ancienne carrière de marbre rouge montre à la perfection un récif corallien en dôme (Mud-Mound) et là également, les schistes de pourtour du récif sont prodigieusement riches en superbes colonies coralliennes qui ont ici une belle couleur rougeâtre à verdâtre. Les solitaires et brachiopodes, bien que présents, y sont moins bien représentés. Les “crassiers”, terrils de schistes qui étaient évacués par les exploitants pour leur permettre d’atteindre le marbre, sont riches en fossiles et faciles à travailler au grattoir ou au râteau.

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis, Athyris concentrica, Gypidula sp., Cyrtospirifer verneuilli, Productella sp., Calvinaria? sp.
  • Stromatopores : plusieurs formes.
  • Coraux coloniaux : Thamnopora boloniensis, Alveolites suborbicularis, Hexagonaria hexagona, Hexagonaria davidsoni, Phillipsastrea sp.
  • Crinoïdes : des tiges et articles de crinoïdes indéterminées, parfois formant une véritable encrinite.

Neuville (Ancienne carrière Victor Meyer 2)

Une autre ancienne carrière de marbre rouge dans les environs de Philippeville, celle-ci est moins riche en faune que la précédente. Néanmoins une couche intéressante y est très bien visible, il s’agit de l’encrinite. C’est une roche de couleur jaune formée presque intégralement de tiges de crinoïdes ! Néanmoins elle ne contient pas grand-chose d’autre, quelques rares mais jolies colonies coralliennes d’Hexagonaria de couleur jaunâtre ont été découvertes jusqu’à présent dans ce niveau.

Les schistes de bordure de récif de couleur grise contiennent néanmoins quelques brachiopodes.

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis.
  • Coraux coloniaux : Hexagonaria davidsoni.
  • Crinoïdes : des tiges et articles de crinoïdes indéterminées en amas.

Par contre le sommet de la carrière montre des alternances de schistes et de calcaires rougeâtres ressemblant à ce que l’on voit à Senzeille, moins riche en colonies coralliennes mais présentant de nombreuses tiges de crinoïdes isolées et un riche éventail de brachiopodes. Un joli calice de crinoïde y a été découvert récemment. (collection Tony Digna)

Cerfontaine (talus routiers)

Découverts à la faveur de travaux de route dans les environs, certains talus de schistes noduleux contiennent une faune assez riche et différente de ce que l’on trouve généralement dans les récifs coralliens de la région.

  • Brachiopodes : Cyrtospirifer verneuilli, Cyrtospirifer grabaui, Atrypa reticularis, Athyris concentrica
  • Coraux solitaires : Acanthophyllum sp., Heliophyllum sp.
  • Coraux coloniaux : petites formes en “calotte” d’Hexagonaria davidsoni, Alveolites suborbicularis
  • Oursins primitifs : une pièce fabuleuse de “Lepidocentrus cf. eifelianus” a été découverte dans les environs proches par F. Hélu et contient 74 plaques en connexion anatomique !

Mariembourg (chemin de fer)

Une autre tranchée ouverte dans des schistes, celle-ci est réputée pour ses calices de crinoïdes. Il est néanmoins conseillé d’y faire très attention durant la bonne saison au trafic du petit train touristique à vapeur des Trois Vallées.

  • Brachiopodes : Atrypa reticularis.
  • Crinoïdes : des tiges et articles de crinoïdes indéterminées, mais aussi de temps en temps des calices (cupule) de Melocrinus sp.

Région de Marche-Durbuy :

Marche-en-Famenne

Un chantier de route a permis la récupération d’une riche faune frasnienne contenue dans des schistes noduleux. Cette faune de mer ouverte contient essentiellement des brachiopodes de grande taille, mais quelques nautiloïdes, bivalves, gastéropodes et coraux solitaires s’y rencontrent aussi.

  • Brachiopodes : Cyrtospirifer verneuilli (très fréquent), Cyrtospirifer grabaui, Cyrtospirifer lobatus (très globuleux), Schizophoria sp., Productella subaculeata, Calvinaria sp., Atrypa sp., Athyris concentrica, Gypidula sp.
  • Coraux : Macgeea sp., Heliolites sp. relativement courants, quelques rares colonies de Phillipsastrea sp. !
  • Gastéropodes : Turbo sp. Et d’autres formes beaucoup plus rares !
  • Bivalves : quelques formes difficilement déterminables proches des Modiolopsis sp.
  • Céphalopodes : Orthoceras sp.

Sinsin

Situé le long de la Nationale 4, cet affleurement (à éviter avec des enfants !) montre des schistes parfois noduleux qui donnent une faune frasnienne mais le Famennien s’y rencontre aussi, il est par conséquent assez difficile de distinguer les fossiles des deux étages. Les brachiopodes peuvent y atteindre une taille importante et y ont une couleur bleutée particulièrement esthétique !

  • Brachiopodes : Cyrtospirifer verneuilli, Cyrtospirifer grabaui, Productella subaculeata, Chonetes sp., Camarotoechia omaliusi (Famennien)
  • Coraux : Heliolites sp.
  • Céphalopodes : Orthoceras sp.

Nettine

Le long de la route qui serpente entre Sinsin et Baillonville, le site se situe dans une ancienne carrière reconvertie en parking routier. Certaines zones schisteuses riches en nodules calcareux contiennent une quantité faramineuse de brachiopodes pas toujours très bien conservés. La faune n’est néanmoins pas très variée, seuls des brachiopodes y ont été recensés pour l’instant.

  • Brachiopodes : Cyrtinopsis sp., Atrypa reticularis

Barvaux-sur-Ourthe/Biron

Le plus connu parmi les amateurs des sites frasniens de la Province de Luxembourg (si pas de la Belgique !), il est assez riche en gros brachiopodes qui se dégagent très facilement par délitage naturel des schistes noduleux. Les talus du chemin de fer sont interdits près de Biron, mais à l’entrée de Barvaux, près du cimetière juste après un petit tunnel il est possible de les échantillonner discrètement. Eviter néanmoins de faire des trous importants, un ramassage en surface et un grattage très léger permettent déjà une bonne récolte sans mettre le talus en danger d’éboulement !

Il est daté du Frasnien supérieur.

On y rencontre une faune assez variée :

  • Brachiopodes : Cyrtospirifer verneuilli, Cyrtospirifer grabaui, Calvinaria megistana (localement en masse), Atrypa longispina, Productella subaculeata, Chonetes sp., Schizophoria sp.
  • Coraux : Heliolites sp., Paraconularia deflexicosta (très rare !)
  • Bivalves : Modiolopsis sp. et d’autres formes indéterminées, ils ne sont pas très communs.
  • Gastéropodes : Turbo sp. (un gros centimètre, examiner le talus à quatre pattes !), Loxonema sp.
  • Céphalopodes : Orthoceras sp., Cyrtoceras sp.

Barvaux derrière Hangar

Peu avant l’entrée de Barvaux en venant de Hotton, on peut voir sur la gauche un hangar posé dans une grande cuvette creusée dans les schistes. Ces niveaux schisteux contiennent des bancs plus calcaires et durcis riches en brachiopodes, surtout à leur surface. (interface entre le calcaire et le schiste)

Y sont répertoriés :

  • Brachiopodes : Cyrtospirifer verneuilli (en lumachelle à la surface de certains bancs durs), Cyrtospirifer grabaui (plus rare), Camarotoechia sp., Productella subaculeata, Athyris concentrica
  • Nautiloïdes : Orthoceras sp. “relativement” fréquent.

Barvaux vers Wéris (Gare)

Un petit site fort envahi de végétation, un talus de route derrière la gare de Barvaux en direction de Wéris montre des schistes à jolis spirifers. Ils sont beaucoup plus petits (maximum 3 ou 4 centimètres de largeur) mais assez nombreux dans les plaques. La faune est très variée en individus, mais très pauvre en espèces !

  • Coraux : un solitaire indéterminé, proche des Disphyllum sans doute.
  • Brachiopodes : Cyrtospirifer grabaui, Cyrtospirifer verneuilli.

Province du Hainaut

Carrière d’Arquennes-Feluy

Cette ancienne carrière totalement boisée est située de l’autre côté de l’ancien canal en face du Château de la Rocq. Elle montre dans sa partie inférieure des colonies de coraux (Hexagonaria sp.) assez peu fréquentes, tandis que dans la partie supérieure des calcschistes tendres et noduleux livrent une grande quantité de Cyrtospirifer verneuilli, parfois isolés, mais fréquemment en lumachelle sur les plaques.

C’est néanmoins une faune très riche en individus mais assez pauvre en espèces. La plus grande dimension des spécimens ne dépasse pas cinq centimètres. On y rencontre aussi les Productella subaculeata et les petits Athyris concentrica. Des articles de crinoïdes sont visibles dans la roche mais leur état fragmentaire rend leur détermination impossible.

Province de Namur

Travaux près de Rhisnes

Lors de travaux de route mais également lors de la construction de lotissements, de nombreux exemplaires de Cyrtospirifer verneuilli de taille assez petite ont été découverts. Là également, la faune est riche en individus mais plus pauvre en espèces.

Région de Huy :

Huccorgne

Encore un talus de route, celui-ci est riche en petite faune frasnienne mais elle est d’une surprenante variété ! Outre les brachiopodes, des bivalves et une riche faune de gastéropodes à coquille préservée s’y rencontrent en examinant très soigneusement le talus à quatre pattes !

  • Brachiopodes : Cyrtospirifer grabaui, Atrypa reticularis, Calvinaria megistana, Productella subaculeata, Hypothiridina cuboides
  • Coraux : Hexagonaria hexagona (très rare et petit)
  • Gastéropodes : Loxonema sp., Euomphalopterus alatus, et d’autres formes rarissimes à coquille en calcite.

Quelques spécimens du Frasnien .

Trier par : - Nom - Pays - Province - Localité - Lieu


Atrypa Longispina Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
Brachiopode articulé (photo & coll RDK)

Atrypa longispina Frasnien supérieur Barvaux-sur-Ourthe Luxembourg (BE)
Brachiopode

Calvinaria megistana Frasnien supérieur Barvaux-sur-Ourthe Luxembourg (BE)
Brachiopode

Chonetes sp. Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
Brachiopode articulé (photo & coll RDK)

Cyrtospirifer grabaui Frasnien supérieur Barvaux-sur-Ourthe Luxembourg (BE)
Brachiopode

Cyrtospirifer verneuilli Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
Brachiopode articulé (photo & coll RDK)

Cyrtospirifer verneuilli Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
Brachiopode articulé (photo & coll RDK)

Cyrtospirifer verneuilli Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
Brachiopode articulé (photo & coll RDK)

Encrinite, Crinoïde Frasnien Neuville (Philippeville) Namur (BE)

Euomphalopterus alatus Frasnien Huccorgne Liège (BE)
Gastéropode

Hexagonaria hexagona Frasnien supérieur
Schistes noduleux de pourtour de recif Frasnes-lez-Couvin Namur (BE)
taille de l'amas corallien : 8cm (photo & coll PCN)

Hexagonaria hexagona Frasnien Ecaussinnes Hainaut (BE)
expo Hannut2010 "Les fossiles, témoins du passé" - collection de Philippe Cooreman

Hexagonaria hexagona Frasnien
environs de Couvin Namur (BE)
(photo & coll PCN) Jolis exemplaires de coraux coloniaux. A cette époque de vastes récifs coralliens peuplaient les mers tropicales qui recouvraient la région - taille de la plus grande colonie : 8cm

Hexagonaria hexagona Frasnien
environs de Couvin Namur (BE)
(photo & coll PCN) Jolis exemplaires de coraux coloniaux. A cette époque de vastes récifs coralliens peuplaient les mers tropicales qui recouvraient la région - taille de la plus grande colonie : 8cm

Hexagonaria hexagona Frasnien
environs de Couvin Namur (BE)
(photo & coll PCN) Jolis exemplaires de coraux coloniaux. A cette époque de vastes récifs coralliens peuplaient les mers tropicales qui recouvraient la région - taille de la plus grande colonie : 8cm

Loxonema sp. & gastéropode indéterminé Frasnien Huccorgne Liège (BE)

Michelinia favosa Frasnien
La Dîme Ecaussinnes Hainaut (BE)
5 cm (coll MJX)- La Dîme

Orthoceras sp. Frasnien supérieur Barvaux-sur-Ourthe Luxembourg (BE)
Céphalopode

Phillipsastrea sp. Frasnien Senzeille Namur (BE)
corail

Psammodus rugosus ou Psephodus magnus Frasnien Frasnes-lez-Couvin Namur (BE)
chimère

Psephodus magnus ou Psammodus rugosus Frasnien Frasnes-lez-Couvin Namur (BE)
chimère

Spirifer sp. Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
8cm (coll MJX)

Spirifer verneuilli Frasnien
La Dîme Ecaussinnes Hainaut (BE)
2cm (coll MJX)- La Dîme

Spirifer verneuilli Frasnien
La Dîme Ecaussinnes Hainaut (BE)
3.5cm (coll MJX)- La Dîme

Spirifer verneuilli Frasnien Barvaux Luxembourg (BE)
7cm (coll MJX)

Turbo sp. Frasnien Marche-en-Famenne Luxembourg (BE)
Gastéropode

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